La Xarxa Agrícola ante la nueva situación de crisis sanitaria

LA XARXA AGRÍCOLA ANTE LA NUEVA SITUACIÓN DE CRISIS SANITARIA.

Este artículo es el resultado del estudio que la Xarxa Agrícola realizó durante las primeras semanas de confinamiento social para contrastar el grado de afectación que esta situación excepcional había ocasionado sobre el sector agrario de la comarca y, principalmente el hortícola.

La situación de emergencia sanitaria que estamos atravesando ha abocado los diferentes gobiernos a paralizar la mayor parte de la actividad productiva, solo permitiendo el funcionamiento de unas pocas tareas cualificadas como esenciales. Esta parálisis está teniendo unas consecuencias muy negativas sobre la economía y, según los expertos, de alargarse en el tiempo puede derivar en una crisis social pareciendo a la que sufrimos hace solo unos pocos años. En la Marina Alta, con un peso estratégico del sector servicios – y principalmente, del turismo –, el cierre total de bares y restaurantes está teniendo consecuencias nefastas para nuestra economía pero indirectamente, también, ha perjudicado seriamente el sector agrario de la comarca, principalmente, a aquellos agentes de la producción agrícola que producen hortaliza y distribuyen una parte de la producción semanal entre el sector de la restauración. La Xarxa Agrícola, proyecto que desarrolla el CREAMA por mandamiento del Acuerdo Comarcal para el Desarrollo Local de la Marina Alta, se encuentra en contacto continuo con la producción agrícola y ha podido recavar la opinión de los productores y productoras para ver de qué manera está afectando esta nueva situación de crisis sanitaria al sector hortícola de la comarca.

Uno de los productores de la Xarxa Agrícola se muestra preocupado a largo plazo, puesto que muchos de los restaurantes para los cuales trabaja es posible que no puedan recuperarse después de este cierre. Además, añade “a pesar de que mejoro la situación durante las próximas semanas o meses, otros sectores no tendrán vacaciones en verano y por tanto se espera una temporada turística muy floja”. En el mismo sentido, la nueva herramienta digital “El Mercat en Xarxa”, diseñado por la Xarxa Agrícola con el objetivo de incrementar la conexión de los sectores de la restauración y la producción agraria mediante la compra-venta de productos de la Marina Alta y que se había presentado públicamente en Gata de Gorgos solo dos semanas antes de la situación excepcional de confinamiento social, ha sufrido una parada radical.

Otro aspecto que también ha perjudicado seriamente los productores agrarios de la comarca ha sido la anulación de los mercados de proximidad que se realizan semanalmente en los diferentes pueblos de la Marina Alta y que aprovechaban como canal de venta a través del cual canalizaban buena parte de su producción. Piensan que, con un mínimo control de asistencia de personas y con la obligación de guardar las distancias mínimas de seguridad, muchos de estos mercados, realizados al aire libre, se hubieran podido seguir celebrando sin problemas y de forma segura para todo el mundo. Para compensar estos efectos negativos, las productoras y los productores agrícolas de la Marina Alta han tenido que reinventarse e idear nuevas estrategias.

Paralelamente al cierre del sector restauración y la anulación de los mercados de proximidad se ha producido una fuerte demanda de productos frescos por parte del consumidor final, principalmente de fruta y verdura. Esto los ha permitido redistribuir la demanda y, consiguientemente, la producción que tenían elaborada por los restaurantes, la están readaptando al usuario final. Así, los productores que disponen de comercios físicos de venta en mercados cerrados o tiendas de pueblo, han multiplicado las ventas en sus locales. Los que no disponen de lugares fijos de venta o daban salida a sus productos a través de los mercados de proximidad, han incrementado considerablemente la venta directa con la elaboración de pedidos por encargo y, también, de cestas o cajas Bio-Comarca a clientes finales, ofreciéndolos, además, el servicio de reparto a domicilio.

Algunos productores, también, han aumentado considerablemente la venta de producto a comercios y supermercados. Uno de ellos afirma “el reparto que hacía semanalmente a cinco restaurantes, hasta el momento se ha paralizado totalmente. Ahora bien, por suerte, las tiendas a las  que sirvo han incrementado sustancialmente la demanda de verduras, entonces, compensa la bajada de los restaurantes dado que con un solo viaje facturo lo suficiente como para aguantar el tirón. Además, ahorro en gastos de carburante y le puedo dedicar más tiempo a las tareas del bancal”. Algunos de los productores, con más capacidad de producción, han podido recurrir a una cadena de supermercados de la comarca para sacar una parte importante de la producción que tenían preparada y a punto de cosechar. El fuerte aumento de la demanda por parte de los supermercados ha supuesto que se realizan muchos pedidos durante estas semanas de confinamiento social que ha servido para poner al alcance del consumo final de la Marina Alta producto comarcal y de temporada.

Un productor de vinos de moscatel, afirma que está realizando tareas de mantenimiento en sus campos. Remarca que la situación actual le resulta muy preocupante, puesto que “el sector hostelería tira mucho del carro”. Aun así, afirma, su producción de vinos la tiene prácticamente toda vendida a su clientela fija. Aquello que más le preocupa ahora, es la incertidumbre en el desarrollo de la siguiente campaña. Esta situación también afecta a los agentes de la producción agraria que están iniciándose en esta actividad. Una pareja de nuevos productores afirman que uno de ellos estaba trabajando en una empresa que, a causa de la actual crisis sanitaria, ha hecho un ERTE. Con un claro ejercicio de optimismo en el futuro próximo del sector agrario, añade “tal vuelta esta situación del coronavirus la podamos aprovechar para adentrarnos definitivamente en el sector agrario y producir huevos, hortalizas, óleo, conservas y almendras”.

Por otro lado, continúan las ventas de cítricos, principalmente de naranja, de algunos productores de la Xarxa Agrícola que llevan ya desde comienzo de temporada proveyendo de naranjas y mandarinas a una cadena de supermercados comarcal. Además, otros establecimientos comerciales más pequeños, también, continúan comprando naranjas, limones y pomelos a pequeños productores de la Marina Alta. Con todo, la sensación general entre la producción agrícola es que de momento el golpe económico no está siendo muy pronunciado. A pesar de que se han reducido las ventas de producto en algunos de los canales habituales, también se han podido minorar gastos y se ha podido reubicar la demanda a través otros canales, principalmente a través de la venta directa y, también, a comercios y supermercados. Eso sí, la cancelación de los mercados de venta de proximidad ha sido una decisión muy perjudicial por el sector en general.

La Xarxa Agrícola continúa trabajando para revitalizar el sector agrario de nuestra comarca, conectando los diferentes agentes agroalimentarios y promoviendo el consumo de producto local y de proximidad entre la ciudadanía de la Marina Alta.

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